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Realidad Virtual y Medicina


Antes de meternos de lleno en el artículo de hoy, la relación entre la Realidad Virtual y la medicina, hagamos una breve introducción sobre la Realidad Virtual para entrar en contexto.

La Realidad Virtual (VR) consiste en la inmersión sensorial en un nuevo mundo, basado en entornos reales o no, que ha sido generado de forma artificial, y que podemos percibir gracias a unas gafas especiales de realidad virtual y sus accesorios (cascos de audio, guantes, etc…). Mediante esta tecnología se busca crear un mundo ficticio del que puedes formar parte e incluso ser el protagonista: viendo un coche en un concesionario virtual, siendo protagonista de un videojuego o bien practicando como hacer una operación a corazón abierto.

El hardware necesario se basa principalmente en unas gafas de realidad virtual conectadas, bien a un ordenador, un móvil o una consola. Con la ayuda de sensores, integrados o no en las gafas, se pueden registrar los movimientos del usuario, saber la posición o interactuar con el dispositivo. Este conjunto hace que nos aislemos del mundo real y entremos al mundo virtual.

 

Realidad Virtual

 

Cada día se busca especializarse más en un campo donde poder explotar esta herramienta y descubrir nuevas utilidades, haciendo que esté cada día más en nuestras vidas. Actualmente el campo de los videojuegos es el más desarrollado, pero otros campos como la medicina y la educación empiezan a tener cada vez más importancia. En este articulo vamos a hablar principalmente sobre las formas en las que la medicina puede utilizar y beneficiarse de la Realidad Virtual.

 

REALIDAD VIRTUAL APLICADA A LA MEDICINA

Formación de estudiantes

 

Un excelente ejemplo, teniendo en cuenta el continuo avance de la medicina, esta herramienta permite la formación de estudianes preparandolos para abarcar problemas, que se plantean, por ejemplo, mediante simulaciones con maniquíes, de esta forma los estudiantes consiguen habilidades manuales, reconocer estructuras o aprender a utilizar equipamiento médico.

 

Operaciones de cirugía

Mediante modeladores 3D se puede reproducir con exactitud la anatomía del paciente con la intención de practicar la operación en un entorno virtual antes de realizarla en el mundo real.

 

Tratamiento de enfermedades

Enfermedades como el Alzheimer se pueden combatir con esta herramienta. Por ejemplo mediante la reproducción de imágenes acontecidas en el pasado del sujeto se potencia la concentración del paciente y mejora su actitud, ya que la apatía o la falta de concentración son problemas que derivan de esta enfermedad imposibilitando su correcta recuperación.

 

Lucha contra las fobias

Una persona que tenga una fobia a un animal o insecto, ahora tiene la posibilidad de trabajar su miedo de una forma muy progresiva, por ejemplo, la persona verá  al animal o insecto a lo lejos, progresivamente el animal o insecto se irá acercando e irá tomando forma hasta que se encuentre a la altura del paciente. Mediante esta técnica se busca reducir los umbrales de ansiedad de una forma progresiva.

 

Rehabilitación

En este campo, mediante la Realidad Virtual se consigue exponer al paciente a situaciones de la vida real que tendrá que afrontar en su día a día, preparandolo así y haciendo que su rehabilitación sea mucho mas completa y útil.

 

Habiendo expuesto estos ejemplos de como la realidad virtual puede aportar mucho a multitud de campos de la medicina, y teniendo todos los casos que aquí no hemos nombrado, expongamos un caso real. Un caso real de éxito en la implementación de Realidad Virtual en el campo de la fisioterapia.

 

VRPhysio

Por qué Eran Orr, la persona al frente de esta idea, tuvo la idea de introducir realidad virtual a la fisioterapia, esto fué debido a ciertas experiencias acontecidas en su vida, ya que cuando Eran Orr hacía el servicio militar en Israel padecía de severos dolores cervicales, que más tarde descubrió que podría evitar mediante fisioterapia preventiva para fortalecer sus músculos. Los problemas cervicales son dolores muy comunes en la sociedad, ya que se pueden producir por una mala posición durmiendo como por un mal gesto con el cuello.

Por todo ello, Eran Orr fundó VRPhysio, una solución a la necesidad una sesión de fisioterapia, ya en muchos casos no se puede tener tan fácilmente. La compañía, con sede en Tel-Aviv, Israel, permite a los pacientes hacer fisioterapia mediante la Realidad Virtual en sus hogares. Han desarrollado un dispositivo médico, combinación de hardware y software, que se compone de unos cascos, una app móvil, pesos y sensores corporales para monitorizar el movimiento del cuerpo y un set de ejercicios de Realidad Virtual, permitiendo realizar ejercicios de forma más divertida.

 

Esquema Gafas de Realidad Virtual

 

Algunos ejercicios que permite esta herramienta son: llenar barriles con agua mientras mueven la cabeza o acertar globos con una espada. Todos los ejercicios están enfocados a la recuperación física de la lesión, y mientras se realizan éstos, se capturan datos analíticos en las sesiones para que el médico sepa si realizamos correctamente los movimientos o por el contrario hay que mejorarlos. Los ejercicios pueden realizarse en cualquier sitio, ya sea solo, acompañado o siguiendo los ejemplos online del sistema. Mediante el acceso remoto a estos datos, el usuario puede realizar los ejercicios desde casa y el médico llevar un seguimiento para indicarle si seguir con el plan de ejercicios o cambiarlo.

Eran Orr comenzó un programa para ayudar a los pilotos de la Fuerza Aérea Israelí porque los pilotos sufrían daños cervicales que les provocaba dolores en otras partes del cuerpo. Mediante un crowdfounding, llegó a recaudar 750,000$ para poder crear su compañía.

Actualmente la compañía se compone de 13 personas y dos sedes, una en Tel Aviv y otra en Boston, y su producto se vende por 300$ a los fisioterapeutas.

 

Eran Orr

 

Después de todo lo hablado en este artículo ¿No quieres verlo en acción?

https://www.youtube.com/watch?v=WQckV7JWGyQ

https://vimeo.com/171956930

 

Públicado el 21/06/2017

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