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mHealth. La importancia de la accesibilidad en el entorno de salud móvil.


Este fin de semana pasado (Junio 2017) participamos en el II HACKATHON NACIONAL DE SALUD en Madrid. A parte de participar con una propuesta de aplicación móvil sobre la mejora del paciente con asma y la formación médica en este campo a través de procesos de gamificación, también tuve el placer de poder realizar una pequeña ponencia en representación del equipo donde estuvimos tratando el tema de “la importancia de la accesibilidad en las aplicaciones mHealth”.

 

Fue un pequeña charla en la que tratamos temas muy básicos sobre accesibilidad, usabilidad y experiencia del usuario dentro de un entorno sanitario. Tuvimos 10 minutos en los que pudimos sentar una base con 4 conceptos que consideramos importantes cuando tratamos de diseñar una aplicación de salud. Debido al poco tiempo que tuvimos para ahondar en este tema, decidimos escribir este post para ahondar más en estos temas y completar de una manera más interesante aquellos vacíos que fuimos dejando durante la ponencia que condicionarán el como los usuarios se relacionan con nuestras soluciones móviles de salud.

Por respeto a todos los interesados, plantearemos este post desde el inicio con la idea de que, aquellos interesados que no pudieron asistir al evento, dispongan de toda la información que, por nuestra parte, pudimos estar debatiendo en Madrid.

 

Introducción

Hoy en día, a través de tecnologías móviles tenemos la oportunidad de conectar la información en el mundo real a través de numerosos sensores integrados en el entorno y producir flujos continuos de datos sobre los cambios de estado de salud de un individuo y su contexto. Estos datos tienen el potencial de mejorar nuestra capacidad para optimizar nuestros servicios de salud, en términos de diagnóstico y tratamiento, y mejorar nuestra comprensión y conocimiento de las enfermedades desde una perspectiva médica accesible desde un punto de vista no profesional.

 

 

¿Que es mHealth? 

Nosotros definimos el mHealth como el término que se utiliza para hablar del uso de dispositivos móviles y otras tecnologías inalámbricas dentro de la atención médica.

 

 

 “mHealth es la práctica de la medicina y la salud pública soportada por dispositivos móviles como teléfonos móviles, dispositivos de monitorización de pacientes, asistentes personales digitales y otros dispositivos inalámbricos.”

OMS

 

Nosotros definimos el mHealth como el término que se utiliza para hablar del uso de dispositivos móviles y otras tecnologías inalámbricas dentro de la atención médica.

 

Mercado Actual 

Hoy en día existe un número abrumador de apps relacionadas con la salud cuyo crecimiento está en constante aumento siendo capaz de duplicarse de un año para otro (ya ocurrió con el lanzamiento de servicios como GoogleFit o dispositivos wearable como el AppleWatch y las posibilidades que los desarrolladores vieron que les permitia está nueva vía). Este gran número de aplicaciones hace que cada día el sector sea más exigente y hacerse un hueco en él parezca una tarea reservada a unos pocos.

Vamos a introducir el factor determinante y condicionante por el cúal todo puede quedar en saco roto: el usuario. El usuario ha comenzado a sentirse agobiado por el gran número de herramientas que tiene disponibles y hemos conseguido (para bien o para mal, eso ya os lo dejo a vuestra opinión) crear un usuario selectivo; ya no quiere tener demasiadas apps de salud en su dispositivo y comienza a cuestionarse que apps van a satisfacer realmente sus necesidades.

¿Qué va a hacer que un usuario decida mantener nuestra aplicación instalada en su dispositivo y no la elimine a los dos días de uso? La percepción de utilidad y accesibilidad juega un factor decisivo

 

La percepción de utilidad y accesibilidad juega un factor decisivo

 

Así que enlazamos con dos términos que bajo mi experiencia son fundamentales cuando hablamos de accesibilidad: Usabilidad y experiencia del usuario, dentro de un entorno médico. La facilidad de uso (junto a otros conceptos que trataremos) cobra sentido y se convierte en un factor diferenciador de cara al usuario entre aplicaciones que puedan cubrir una misma necesidad. Se trata del valor añadido, de crear una experiencia de usuario cómoda que permita que el usuario decida que experiencia es más satisfactoria para él.

Aquí entra en juego nuestra tarea:

· Identificar prácticas comunes y de utilidad en aplicaciones médicas.

· Localizar errores y diseñar posibles soluciones a estos.

· Realizar evaluaciones con las que obtener información útil sobre el uso habitual de la aplicación.

· Crear una guía práctica con la que conseguir crear una relación más estrecha con el usuario y conseguir así, una app más atractiva y competitiva.

 

 

¿Cómo hago para que mi aplicación sea accesible/usable? 

Para nosotros una aplicación cumple con las espectativas de usabilidad cuando permite a un usuario específico realizar una tarea específica de manera eficiente, eficaz y con un grado de satisfacción notable, dentro de un entorno particular, en este caso, mHealth. Debe mantener un proceso de aprendizaje sencillo, tenemos que tener en cuenta que en la mayoría de casos el usuario no sabrá que uso tienen las distintas partes de nuestra aplicación. Lo que nosotros debemos conseguir es acortar, y facilitar el proceso de familiarización con la app. Debe ser un proceso cómodo y sencillo. Velar por esto es asegurar el uso de la aplicación. Llegados a este punto, me gustaría tratar cuatro conceptos que consideramos básicos a la hora de enfrentarnos a proyectos móvile.

 

En el contexto móvil 

Entorno

El usuario deja de estar ligado a un solo lugar y comienzan a darse situaciones en las que el usuario interactua con su alrededor (personas, elementos del entorno) mermando la capacidad de atención que puede dedicar a nuestra aplicación. Este primer condicionante nos obliga a trabajar la información de una determinada manera. Teniendo en cuenta el sector en el que nos situamos (salud) la información que habitualmente aparecerá en la aplicación será sensible, así que debería ser lo suficientemente accesible como para no conducir a error en el uso de la aplicación.

 

Tamaño móvil

Con el fin de potenciar la portabilidad de los dispositivos el tamaño de estos se ha visto limitado. Ponerle límites al tamaño nos obligará a trabajar la información de manera limitada, siendo más selectivos a la hora de clarificar y mostrar la información. Procesos como dividir la información pueden resultarnos de ayuda. Está demostrado que el usuario, al recibir la información en menor contenido (segmentado) es capaz de retenerla de una mejor manera, y más duradera, lo que hace la información accesible.

 

 

En el contexto social 

Usuario

La cultura, la edad, la experiencia tecnológica, la percepción... son factores que influyen considerablemente en la relación que se puede establecer entre una aplicación móvil y el usuario. En el sector de la salud el target es la base. ¿A quien va dirigida la información? ¿de que manera es más accesible a este target? Mientras que podemos gamificar una aplicación para un público jóven (sector pediatría), utilizaremos recursos diferentes cuando el usuario al que va destinada nuestra solución sea una persona mayor de 65 años como por ejemplo simplificar la información y mostrar elementos aislados en pantalla. Otro condicionante del usuario de salud es que sufre una patología que puede hacer que este usuario evolucione en función de los cambios que sucedan en su enfermedad. Debemos ser previsores con estos aspectos a la hora de diseñar la aplicación para garantizar el servicio de la mejor manera posible.

Actividad

En base a la tarea que se desea realizar, las aplicaciones pueden ser útiles o no. Mientras que algunas tareas simples pueden aumentar el uso de una aplicación debido a su sencillez, otras tareas más complejas pueden mermar el uso y desembocar en una actitud enfrentada con el usuario.

 

Espero que la lectura de este artículo sirva para matizar aquellas cuestiones en las que no pudimos entrar durante el evento.

Por último, agredecer a los interesados en este campo la lectura del artículo. Agradecer también a los organizadores del II Hackathon de salud la organización del evento. Como siempre mostrar nuestra dispoción a conocer otras opiniones al respecto y poder debatir más profundamente sobre este tema.

Gracias.

 

Públicado el 15/06/2017

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